DD 724 USS Laffey

Stephen-Maturin
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Prefecto de Caballeria
Desde: 24 Mayo 2010

-  Hablemos un poco sobre las espoletas de los proyectiles antiaéreos de la época de la SGM,  en un repaso rápido y un poco superficial, dejando de lado los fracasados intentos alemanes de conseguir una espoleta de proximidad fiable, podemos dividirlas en tres apartados:

 

1º  ESPOLETAS DE CONTACTO,   como su nombre indica son aquellas que hacen estallar el proyectil al tocar este el blanco, eran las que usaban los proyectiles antiaéreos ligeros, 20 mm. 37 mm.  40 mm. etc...  los proyectiles de la artillería media y pesada las llevaban de una manera complementaria ya que las posibilidades de conseguir un impacto directo con un proyectil de este tipo en un avión son bajísimas, por eso complementaban otro tipo como las de tiempo por ejemplo.

 

ESPOLETAS DE TIEMPO, eran las más usadas al principio de la guerra por los aliados en los proyectiles antiaéreos medios y pesados, por las potencias del eje fueron las únicas usadas durante el conflicto, con excepción de algunas pruebas de otras minoritarias con escaso éxito.   Básicamente las espoletas de tiempo se programaba para que el proyectil explotara transcurrido un tiempo determinado después del disparo,  para ello se debía programar manualmente cada proyectil antes del disparo.  El tiempo se calculaba fundamentalmente en función de la altura a que se quería que estallara o distancia del buque atacado, cálculo este que muchas difícilmente se atenía a la realidad, este sistema limitaba las posibilidades de apuntar no se podía seguir el blanco pues esto implicaba un constante cálculo del tiempo de disparo y una reprogramación manual de cada proyectil antes del disparo, y al seguir el blanco lo normal es que al disparar la distancia ya hubiera cambiado y la programación fuera incorrecta.

La utilidad de este tipo de espoletas era básicamente para hacer fuego de barrera, se programaban los proyectiles para un tiempo determinado y los disparos continuos sin cambiar la orientación del cañón producían una barrera de fuego por donde se esperaba pasara los aviones, el sistema no era muy perfecto y aunque por ejemplo los alemanes en las baterías situadas en tierra lograron efectuar la programación manual de cada proyectil muy rápida siempre ralentizaba un poco la cadencia de tiro y tenía muchos errores.

 

ESPOLETAS DE PROXIMIDAD,  estaban basadas en el uso del magnetron, un invento británico de los años treinta que transformaba la energía eléctrica en energía electromagnética y que se diseñó para mejorar los radares con una fuente más potente, en 1940 dentro de un programa de intercambio de tecnología se cedió el invento a los americanos.

El magnetrón permitió construir emisores de radar muy pequeños que cabían en una espoleta de un proyectil de cañón usando la carcasa de la espoleta como antena.  La base del funcionamiento exponiéndolo de una manera sencilla se basa en que el emisor de la espoleta del proyectil emite constantemente una señal que cuando localiza un posible blanco rebota en el mismo y es captada por la antena de la espoleta, cuando la distancia se va acortando la espoleta se mantiene activada y cuando esta distancia deja de disminuir activa un detonador que hace explotar el proyectil, de esta manera este siempre estalla cuando su trayectoria está a la distancia mínima del blanco sin necesidad de ninguna programación ni señal desde la zona del disparo pues es totalmente autónoma.  Asimismo se programa para que en caso de impacto directo estalle antes de producirse el contacto con e blanco, al estar a una distancia mínima para que los daños sean mas importantes.

Si bien inicialmente tenían un tamaña para proyectiles pesados de 5 pulgadas al final de la guerra ye se disponía de unidades suficientemente pequeñas para los proyectiles de 75 mm.  por eso en la posguerra se prefirió montar piezas de 75 mm, más pesadas y de menor cadencia de tiro que las de 40 mm, ya que se consideraba que el uso de las espoletas de proximidad las hacía mas efectivas.

Los aliados fueron muy reacios al uso en el frente de las espoletas de proximidad por miedo a que algunas unidades cayeran en manos del enemigo y este pudiera copiar esta moderna tecnología que dio una gran efectividad a la artillería antiaérea aliada, por eso inicialmente su uso se limitó a buques y defensa antiaérea del territorio propio, sin embargo en "Las Ardenas" empezaron a usarse esporádicamente para piezas de artillería terrestre, su uso permitía que los proyectiles estallaran en al aire antes de tocar tierra aumentando mucho su efectividad y causando muchas bajas a las unidades de infantería alemanas que no estaban protegidas en las trincheras o refugios abiertos ya que los proyectiles que estallaban en el aire las llenaban de metralla.

Finalmente comentar que hoy en día casi todos tenemos en casa un "magnetrón" como el que llevaban estas primeras espoletas de proximidad, pues es la base de funcionamiento de los modernos microondas que tenemos en la cocina.

minoru genda
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Legionario Inmunis
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Amplio información sobre las espoletas de proximidad de varios tipos y según lo que yo sé las espoletas usadas por los EE.UU eran del tipo VT. Este tipo de espoletas fueron decisivas en combates aeronavales porque prácticamente generaban una "red" de fuego que salvo raras excepciones impedían el paso de cualquier avión. El índice de derribos con estas espoletas era elevadísimo 

 

 Espoletas de proximidad 

Dentro del grupo de las espoletas de proximidad podemos decir que se encuentran las ultrasensibles,, ya mencionadas, pero incluyendo en el grupo las que funcionan por otros medios eléctricos o electrónicos (fotoeléctricas, radioeléctricas, etc.) 
De estas: 
Espoleta fotoeléctrica 
La espoleta fotoeléctrica es una espoleta que va provista de una célula fotoeléctrica que activa la espoleta cuando entra en la sombra del blanco. Fue utilizada durante la segunda guerra mundial en proyectiles antiaéreos durante los ataques diurnos de aviación. 
Espoleta radioeléctrica 
La espoleta radioeléctrica es una espoleta que va equipada con un pequeño equipo de radar. Cuando llega a la proximidad del blanco se activa a una distancia prefijada de acuerdo con el radio de acción destructor del proyectil. La señal propia y la recibida por reflexión en el blanco provocan la explosión 
Espoleta de efecto Doppler 
Esta espoleta muy similar a la anterior esta basada en el efecto Doppler.

 Espoletas de proximidad VT 

Las espoletas de proximidad VT fueron construidas a finales de la segunda guerra mundial. 
Este tipo de espoleta esta dividida en varios subconjuntos partiendo del conjunto de la espoleta propiamente dicha. 
El primero, lo constituye el grupo oscilador con el correspondiente transmisor-receptor, compuesto por la antena, (en unos modelos es un casquillo metálico y en otros un hilo enrollado en espiras de alambre de cobre u otro material conductor) y por un tríodo, que hace las veces de oscilador receptor, (un triodo es una válvula electrónica de tres elementos éstos son, cátodo ánodo y rejilla de control). 
El segundo un amplificador con dos válvulas pentodo miniatura y los correspondientes componentes discretos, (bobinas resistencias y condensadores) la misión de éste amplificador es ampliar la señal del blanco detectada, hasta un valor tal que se produzca el disparo de la espoleta, lo que ocurre cuando el proyectil se encuentra a cierta distancia del blanco. 
El tercero un dispositivo supresor de las señales que pudiera emitir el oleaje (para el caso de uso del proyectil en superficie) que está formado por varios componentes discretos y un diodo (un diodo es una válvula electrónica o un semiconductor de dos electrodos, cátodo y ánodo) este tercer dispositivo disminuye la sensibilidad del amplificador para señales de aspecto uniforme haciendo que la espoleta sea insensible a esas señales recibidas cuando el proyectil sigue una trayectoria cercana a la superficie del mar. 
Un cuarto que actúa como interruptor electrónico de la espoleta que incluye un tríodo de gas también conocido como tiratrón cuya misión es producir la descarga del condensador de disparo a través del cebo al estar cerca del blanco. 
Todo el conjunto iba alimentado por pilas secas (posteriormente fueron sustituidas por pilas húmedas cuyo electrolito se rompe al disparo por la acción de un percutor) 
Funcionamiento 
El proyectil por medio de este tipo de espoleta va lanzando emisiones electromagnéticas y cuando se encuentra en un radio de alrededor de 50 metros del objetivo, la recepción de las señales que emite la espoleta y que son reflejadas por el blanco, activan el sistema de disparo del conjunto tiratrón-condensador y el proyectil explota sin ser necesario que impacte contra el objetivo. 
Se ha comprobado que este tipo de espoleta en proyectiles de 127 mm. aumentan 10 veces las posibilidades de alcanzar el objetivo. 
Estas espoletas funcionan automáticamente al acercarse bien al blanco o al suelo, lo que permite que sean usadas contra tropas además de contra vehículos, asimismo sustituyen con ventaja a las espoletas de tiempo pues no precisan de un ajuste previo 

Fue empleada durante la batalla de Okinawa contra los desesperados ataques de los kamikaze, salvándose gracias a su efectividad un gran número de buques estadounidenses y también durante la ofensiva alemana de las Ardenas.