PIRATAS Y CORSARIOS

Miguel Martinez...
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Decurión
Desde: 7 Sep 2013

Saludos

 

Buen trabajo!

Si se me permite pondre algo de informacion sobre los corsarios españoles.

 

A menudo pensamos que los ingleses, holandeses, franceses... eran temibles, que depredaron las flotas españolas.

La realidad es que hay mas de propaganda que de realidad.

 Las consecuencias de la actuacion de los corsarios fue tanto  moral como economica.  

Los mercantes de las potencias enemigas no podian estar seguros en el mar, las tripulaciones se hacian dificiles de encontrar, las marinas de guerra no podian proteger a sus flotas mercantes. 

El coste economico aumento, los seguros maritimos, el precio de los fletes subio, las tripulaciones aumentaron en numero para repeler a los corsarios. 


 El  armador Martin de Justiz escribio en 1624: 
" ...los holandes que antes navegaban la costa francesa con solo 6 hombres, hoy navegan con 18 hombres, con escolta..." 


 Holanda  entre 1500 y 1700, tenia la flota mercante mas importante de Europa, 3 veces mas grande que la de Inglaterra y mas grande que la de Francia, Alemania, Portugal y España juntas. 

Su marina de guerra  no era capaz de proteger a sus mercantes que eran los preferidos por los corsarios por su alta rentabilidad. 

 Los holandeses en un desesperado intento de autoproteccion solian usar  doble documentacion, al ser abordados por  los corsarios, lanzaban al mar la autentica. Pronto los corsarios  lo descubrieron, haciendo caso omiso a los papeles.
 Los españoles  falsificaron pruebas, compraron testigos para asegurarse las presas.  


 

 En  balance de la actividad corsaria en el s. 17 fue favorable a España, no perdiendo mas del 10% de la flota corsaria los españoles. 


Francia dispona de una importante flota de guardacostas,  cuando apresaban a un corsario español, solian asesinar a la tripulacion y enviar a galeras a los supervivientes, a pesar de las protestas de las autoridades españolas. Los españoles acabaron por hacer los mismo en represalia.
La situacion cambio cuando las autoridades  españolas amenazaron con enviar a galeras a los franceses prisioneros.  

Eran los  corsarios españoles tan nocivos para las econominas europeas, que  Holanda envio una escuadra a  las aguas cerca de Portugal en 1663, para ahuyentar a los corsasios españoles, Francia  hizo lo mismo en 1624 y 1635. 
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 En el siglo 17, no menos de 466 patentes de corso fueron entregadas, solo en el norte de la peninsula, que llego a las 640 en determinados periodos, y eso tirando a lo bajo, pudiendo rondar la cifra real en torno a las 750 patentes. 


Las  presas de los corsarios españoles entre 1621 y 1697 fueron mas de 7.000 buques. El resultado fueron enormes  perdidas economicas a los enemigos franceses, ingleses, musulmanes u holandeses, pedidas directas, a las que hay que sumar las de tener que armar buques para la defensa de sus aguas, al defensa de los puertos, los aumentos de los seguros.

 

El corso era  una arma auxiliar,  no podia inclinarla balanza a favor de un bando, pero si podia causar  graves daños a un enemigo que poseia un gran comercio maritimo. Y a un coste bajisimo. 

Los corsarios españoles navegaban por el  golfo de Vizcaya , a lo largo de la costa francesa atlantica, el canal de la Mancha y el de Irlanda. Representaban esas aguas las tres cuartas partes de los corsarios españoles, pues era por donde navegaban los barcos con mejores cargas, destacando los holandeses, de lejos los preferidos por la riquezas transportadas. 

Contra Francia, lso corsarios españoels mostraban una osadia sin limite:

 Asolaban las costas de Bretaña, Poitou,  navegabanpor el rio Loira  impunemente, atacando cuando enconcontraban.

 Navegaban por la  entrada del Morhiban, la de Brest, devastando Noirmoutier y el territorio, la isla de Yeu, se  escondian en la isla de Pilier, cercana a Noirmoutier donde tenian  un puesto de observacion.


 Los corsarios españoles tenina una red de espias, sean en los puertos enemigos sea sobornando a las autoridades enemigas,  como  el gobernador frances de Belle ile en 1623. 


 


El resto se repartia entre el golfo de Cadiz, costa portuguesa,  costas de Africa, alli  preferentemente contra holandeses. 


En el  Mediterraneo, Antillas y Pacifico, tambien hubo corsarios, basicamente corso anti piratico, el antillano con base en Cuba para atacar buques ingleses. 

Bajo Felipe IV y el Conde Duque de Olivares, se organiza y optimiza el corso. 
Se incrementa el control sobre los corsarios, con ordenes y reglamentos estrictos, logrando que  el corso funcionara como escuela para formar marineria para los buques de la Armada.  
 En general la conducta de los corsarios españoles  fue correcta, mas que las de nuestros enemigos. 

Los corsarios españoles no podian atacar  un barco que no fuera de un estado enemigo y  con una declaracion de guerra previa. 
No asi los demas paises que como Inglaterra, que podia estar en paz con España, pero autorizar las depredaciones en sus posesiones ultramarinas, es el principio de " no hay paz mas alla de la linea". 

Con la creacion de la escuadra del Norte, se logra en 1633 un importante apoyo a las campañas navales, de 1636/39, el ataque a la ria de Burdeos de 1653, en el apoyo a las operaciones contra Portugal en 1660/68, sirviendo tambien para acciones de  correos, transporte, descubierta... 

 

 

 

 

 

 



Hay varios  ciclos de actividad corsaria española en el s.17: 

Un primer ciclo se inicia en 1621 hasta 1632 en la guerra contra Holanda.  
Un segundo ciclo  se inicia en 1633 con la creacion de la escuadra del Norte, formada en su mayoria por corsarios guipuzcoanos, ciclo que llega hasta el 1648, alargandose  1655, con escasa actividad.  
Un tercer ciclo se inicia con al guerra contra la Inglaterra de Cromwell y la guerra contra Portugal. Acaba en 1690. 
Un cuarto ciclo que arranca en 1691. 

Los  corsarios guipuzcoanos y de Dunkerque, al servicio de España, desarollaron una  impresionante actividad, convirtiendose en una  autentica plaga contra  ingleses y holandeses. 
Al caer Dunkerque, sus corsarios en gran numeros se pasaron a engrosar el corso gallego.

Los corsarios vizcainos solian navegar  por las costas francesas a bordo de barcos de poco calado pues  son costas bajas y con bancos de arenas en su mayor parte, prefiriendo barcos de remo  pues podian facilmente  llegar a las playas, o remontar los rios.  Con dotaciones de  no mas de cien hombres como mucho y  armados con 8/10 cañones,
Solian navegar en solitaro o como mucho en parejas para asi poder rentabilizar mas rapidamente la inversion en caso de apresamiento, tocando a mas botin por cabeza. 
 Solo en  1638 actuaron en grandes grupos, como  cuando 18 barcos corsarios españoles atacaron toda la costa francesa de sur a norte. 

Su actividad fue constante incluso en tiempos de paz,  navegaban por el golfo de Vizcaya  asaltando a los barcos holandeses que se dirigian a Burdeos, principalmente entre 1621 y 1635. Era tan grande su osadia que  no respetaban la "neutralidad francesa.

 

Para los españoles, el peor enemigo como piratas, era el moro.

Mas bien preferian atacar las costas y los buques aislados.

Y no solo atacaron a España. Francia, Inglaterra y hasta Islandia los vieron.