Focos de neolitización en América

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eljoines
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Actualmente pocos son los que consideran el Próximo Oriente como única zona nuclear del proceso de neolitización sino que se tiende a aceptar otras zonas (Extremo Oriente, la valla del Indo, África e incluso la Península Ibérica) y, entre ellas, América.

En América habría dos focos principales: por una parte los Andes centrales y, por otra parte, Mesoamérica.

Dejo un resumen del proceso en ambas zonas según el Nociones de Prehistoria general de Eiroa (2006):

En los Andes centrales (Ecuador y Perú), aparecen los primeros asentamientos estables de caracter agropecuario durante el Período Arcaico (5.000 - 1.800 a.C.), en la península de Santa Elena (Ecuador) y en el norte de Perú.

  1. Fase Precerámico sin algodón (5.000 - 2500 a.C.): Proceso lento y experimentación sobre todo agrícola.
  2. Fase Precerámico algodonero (2500 - 1800 a.C.): Aceleración del proceso, crecimiento de los asentamientos y aumento de la población.

Sin embargo, según el libro de Fullola y Nadal, Introducción a la Prehistoria (2005), en los Andes se distinguen también dos zonas: la costa, donde el proceso de sedentarización habría empezado hace entre 9.000 y 7.000 años, y las zonas altas, donde las actividades agrícolas surgirían aproximadamente entre 8.500 y 7.500 años.

Por otra parte, en Mesoamérica (México), también se distinguen dos zonas: el valle de Tehuacán y la sierra de Tamaulipas.

En el valle de Tehuacán se puede observar el paso de una sociedad cazadora recolectora a una agricultora a partir de estas fases:

  1. Fase El Ajuerreado (¿8.500 a.C.? - 7.200 a.C.): Pequeños grupos que vivían en cuevas y practicaban la caza menor y la recolección.
  2. Fase El Riego (7.200 a.C. - 5.200 a.C.): Grupos algo más numerosos. Empiezan a dar mayor relevancia a la recolección de determinadas especies y aparecen las primeras plantas cultivadas (calabaza, pimiento y aguacate) que suponen un 5%.
  3. Fase Coxcatlán (5.200 - 3400 a.C.): Cambio climático que disminuye las especies silvestres, aumentando así la proporción de plantas cultivadas (20%)
  4. Fase Abejas (3400 - 2300 a.C.): Se construyen los primeros poblados. Aumenta la proporción de los productos agrícolas (30%)
  5. Fase El Purrón (2300 - 1500 a.C.): Ya son agricultores plenos, si bien sólo supone el 35% del total. Aparición de la cerámica.
  6. Subfase Ajalpán (1500 - 900 a.C.): Continúa el desarrollo agrícola y aparecen figurillas de barro de mujeres relacionadas con la fertilidad.

En la sierra de Tamaulipas, el proceso es similar si bien no se atañe a un territorio reducido y sería una situación más marginal.

  1. Fase Infiernillo (7.000 - 5.000 a.C.): Mismas características que la fase El Riego de Tehuacán, con las mismas plantas pero de distinta variedad.
  2. Fase Nogales (5000 - 3000 a.C.): Se añade una nueva plabta, el frijol, y lo cultivado supone entre el 5 y el 8% de la dieta.
  3. Fases La Perra y Ocampo (3000 - 2200 a.C.): Aumenta la proporción de lo cultivado hasta suponer un 10-15%. Introducción del maíz.
  4. Fases Flacco Guerra y Almagre (2200 - 1400 a.C.): Aumenta la importancia de la agricultura si bien sigue teniendo un 20% inferior a Tehuacán.
  5. Fase Mesa de Suaje (1400 - 400 a.C.) Se generaliza el cultivo del maíz y el uso de cerámica y figuras femeninas de barro.

El proceso de sedentarización en Mesoamérica se iniciaría en el VI milenio a.C. a partir del foco de Tehuacán, si bien los primeros asentamientos estables sobre suelo fértil del México central datan entre el 3000 y 1000 a.C., como muestra la plataforma circular de Cuiculco (El Pedregal) siendo de estos centros donde, a partir del 500 a.C. surgiran las primeras sociedades urbanas del México central.

Existen también otras regiones como Chile (Pichasca) donde se cultiva el maíz desde el 3000 a.C.; norte de Argentina (Quebradas del Toro y Humahuaca, Salta y Jujuy), a partir del IV milenio a.C.; y el sur de Brasil y norte de Uruguay (Misiones) con fechas más tardías.