Ametralladoras de la Gran Guerra

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Flavius Stilicho
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La ametralladora fue la reina de los campos de batalla de la PGM -al menos hasta la aparición del tanque-; ni siquiera la otra gran protagonista de la guerra, la artillería, era capaz de silenciarla del todo. Cuando callaban los cañones después del bombardeo más terrible que uno se pudiera imaginar siempre quedaba alguna ametralladora para combatir el avance de la infantería en una carnicería.

En esta primera gran guerra industrial lo ejércitos no se limitaron a aprender a sacar partido a las ametralladoras existentes sino que demandaron a las fábricas mejores armas, exigiendo mejoras y la introducción de nuevos modelos más ajustados a lo que se necesitaba en el campo de batalla.

Además los diseñadores de ametralladoras se encontraron con la insólita demanda de adaptar este arma para usarla en un nuevo tipo de combate: la guerra aérea; dando lugar a adpataciones de las ametralladoras terrestres y a modelos especifícos para el combate aéreo.

En este hilo ire añadiendo poco a poco los modelos de los principales contendientes. Trataré de recopilar una información básica y confío en que aquellos más puestos en la materia corrijan los errores que haya y nos ilustren más en profundidad sobre aspectos técnicos y de uso de los modelos que se vayan posteando.

 


Flavius Stilicho
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(Maxim) MG 08

Alemania

Año introducción

1908

Calibre (mm)

7,92x57 Mauser

Sistema de disparo

Recarga por retroceso corto

Cerrojo cerrado

Refrigeración

Agua

Peso (aprox.)

26,5 kg (cuerpo del arma) + 4 kg (agua) + 38,5 kg (afuste); 16 kg (LMG 08).

Cadencia de tiro

450-500 disp./min.

Cargador

Cinta de 250 disparos

Longitud

1.175 mm (arma)

   719 mm (cañón)

Velocidad inicial

840 m/s

Variantes

MG 09

Versión de exportación de la MG 08 (con trípode).

LMG 08

Versión para aviación (refrigerada por aire).

MG 08/15

Versión aligerada, con a su vez varias variantes: LMG 08/15 y LMG 08/18.

MG 16

Prototipo de una ametralladora polivalente.

MG 18

Versión antitanque y antiaérea (13x92 mm TuF).

 

La primera patente para producir en Alemania la celebérrima ametralladora Maxim data de 1892. En 1894 la Armada empezó a adquirir las primeras. El Ejército Imperial rechazó sistemáticamente hacerse con la nueva arma, hasta que acabo cediendo a la insistencia personal del Kaiser Guillermo II. La primera Maxim del ejército fue la MG (Maschinengewehr) 99 de la que se adquirieron pequeñas cantidades que acabaron relegadas al servicio en fortalezas. Tras ella vinieron unos centenares de MG 01 que servirían al inicio de la PGM en tareas de segunda línea y en destacamentos independientes de ametralladoras.

Las impresiones de los observadores alemanes en la Guerra Ruso-Japonesa, llevaron al Alto Mando alemán a tomarse en serio las amatrelladoras. El resultado fue la puesta en producción de la definitiva Maxim alemana: la MG 08 (sMG 08). Aunque se la conoce como Spandau MG 08, el arsenal gubernamental de Spandau era sólo uno de los varios sitios en que se fabricaba y de hecho la licencia correspondía a la compañía DWM.

El característico afuste en forma de trineo -introducido con la MG 99- resultaba muy pesado y se acabaría produciendo un trípode normal y corriente en 1916. Lo que no quita que las tropas de las trincheras improvisaran sus propios afustes. De todas formas la aparición de la versión aligerada MG 08/15, acabaría desplazando a la MG 08 como ametralladora más corriente. Antes del comienzo de la guerra se comercializó una MG 08 con trípode, denominada por los alemanes como MG 09, destinada a competir en el exterior con la Maxim de Vickers.

La LMG 08 surgió en 1915 para dotar a la aviación de una ametralladora sincronizada. La principal modificación era que la versión aérea se refrigeraba por aire.

La MG 16 fue un intento de hacer una Einheitsmaschinengewehr, una ametralladora “única” (polivalente). Podía usarse con bípode y con trípode. Se construyeron un puñado para pruebas, pero el Ejército consideró que el proyecto no justificaba el alterar las cadenas de producción de unos modelos ya probados como el 08 y el 08/15.

La MG 18 era una MG 08 “ensanchada” para disparar un proyectil de 13 mm. La intención era usarla como ametralladora antitanque y antiaérea (Tank und Flieger). El montaje llevaba ruedas y el conjunto pesaba 133 kg. Parece que sólo se produjeron 50 unidades y llegó demasiado tarde para tener un impacto en el campo de batalla.

 

MG 01

 

MG 08

 

MG 09 (Turquía)

 

LMG 08

 

MG 16

 

MG 18 TuF

 

 


Flavius Stilicho
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(Maxim) MG 08/15

Alemania

Año introducción

1915 (1916 en el frente)

Calibre (mm)

7,92x57 Mauser

Sistema de disparo

Recarga por retroceso corto

Cerrojo cerrado

Refrigeración

Agua

Peso (aprox.)

17,8 kg (con bípode) + 3 kg (agua); 13 kg (LMG 08/15).

Cadencia de tiro

450-500 disp./min.

Cargador

Cintas de 100 y 250 disparos.

Longitud

1.398 mm (arma)

   719 mm (cañón)

Velocidad inicial

840 m/s

Variantes

LMG 08/15

Versión para aviación (refrigerada por aire).

MG 08/18

Versión para tierra refrigerada por aire.

 

Cuando durante la guerra se vio la necesidad de dotar a la infantería de ametralladoras ligeras, los alemanes eligieron un camino diferente al de los aliados. En vez de diseñar una nueva ametralladora, lo que se hizo es tratar de aligerar la “Maxim”. Se modificó para que fuera algo más ligera, reduciendo el diámetro de la carcasa refrigerante y se sustituyó el pesado afuste por un bípode. Además se la equipó con una “empuñadura de pistola”. El resultado era una ametralladora que no tenía mucho de ligera pero era fiable y de fácil producción, alcanzándose unas más que notables cifras de 13.000 mensuales. De hecho si se empezó a producir con cierto retraso, parece que se debió más a las dudas del Alto Mando Alemán acerca de elaborar una doctrina para las ametralladoras ligeras que a problemas técnicos. Además tenía la ventaja de que algunas piezas eran intercambiables con la MG08 y no requería un entrenamiento específico. Podía usar la cinta de munición de la versión pesada o una más pequeña de 100 disparos, que podía llevarse en un tambor si era necesario.

Empezó a aparecer en el frente a finales de 1916. Para 1917 había 2-3 por compañía y para 1918 se llegaba a 6 por compañía.

A mediados de 1916 también estaba lista la versión aérea, que vino a sustituir a la LMG08. Todas las LMG08/15 se hicieron en Spandau, por lo que algunos al hablar de “Spandaus” se refieren sólo a esta versión. Además de en montaje fijo también se llego a experimentar con su uso en un montaje flexible.

Al final de la guerra apareció una versión refrigerada por aire. Resultaba más ligera al eliminar la carcasa que contenía el líquido refrigerante y los 3 litros de agua. Se entregaron unas cuantas a unidades móviles (caballería, ciclistas...) que no podían perder el tiempo buscando agua y a unidades de montaña, las cuales se encontraban con que a veces el agua se les congelaba. No hubo tiempo de ver si era viable hacerla extensiva a la infantería en general.

 

MG 08/15

 

LMG 08/15

 

MG 08/18

 

 


Hartman
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¡133 Kilos!

Con razón decían que era una ametralladora "pesada".

 


Todavía no he empezado a pelear

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Flavius Stilicho
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Es lo que pasa cuando tienes claro si lo que necesitas es una ametralladora pesada o un cañón ligero. Supongo que de haber entrado en combate se hubieran dado cuenta de que la configuración no era la más recomendable. De todas formas fijate que consideraban "ligera" a la MG 08/15; un arma que como se ve en una foto traía un carrito como accesorio recomendado.

 


Hartman
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Desde: 19 Oct 2010

Ametralladoras herederas de esta (o directamente estas) eran las que estaban en servicio entre guerras, viendo el carrito que mencionas me recuerda mucho al "Carro Balear" diseñado por Franco. Se ve que los fabricantes de ametralladoras dejaron de proveer el carrito, pero pesar, pesaban lo mismo, lo que obligó al reinvento del paraguas, digo, del carrito por parte del Finadísimo.

 


Todavía no he empezado a pelear

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Flavius Stilicho
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Parabellum MG 14

Alemania

Año introducción

1914

Calibre (mm)

7,92x57 Mauser

Sistema de disparo

Recarga por retroceso corto

Cerrojo cerrado

Refrigeración

Aire

Peso (aprox.)

9,5 kg

Cadencia de tiro

600-700 disp./min.

Cargador

Cinta de 250-350 disparos

Longitud

1.220 mm (arma)

   700 mm (cañón)

Velocidad inicial

900 m/s

Variantes

MG 13

Versión inicial refrigerada por agua

MG 14/17

 

 

La MG 14 era un radical rediseño de la ametralladora Maxim, con el que se estaba experimentando al comienzo de la guerra. El nombre de Parabellum se debe el apodo de una de la planta fabricante de la compañía D.W.M. Modificando el mecanismo de alimentación de la Maxim se consiguió una mayor cadencia de tiro.

Una primera versión de la Parabellum (conocida a veces como MG 13) fue adaptada a toda prisa en 1914 en un afuste de circunstancias para su uso aéreo. Al tratarse de una ametralladora refrigerada por agua era poco práctica para su uso en aeroplanos. Rápidamente se modificó para transformarla en un ametralladora refrigerada por aire. Problemas a la hora de producirla en grandes cantidades, determinaron que la MG 14 se reservara exclusivamente para su uso en aviación.

No se pudo adaptar como ametralladora sincronizada para el uso frontal por lo que quedó relegada al uso en puestos de observador. Con la MG 14/17 se intentó conseguir una ametralladora más manejable, entre otras cosas reduciendo la carcasa del cañón. Además podía llevar una mira telescópica de 3x.

 

MG 13 & MG 14 & MG 14/17

 

MG 13

 

MG 14

 

MG 14/17

 


Flavius Stilicho
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Bergmann MG 15 (n.A.)

Alemania

Año introducción

1916 (1917 en el frente)

Calibre (mm)

7,92x57 Mauser

Sistema de disparo

Recarga por retroceso corto

Refrigeración

Aire

Peso (aprox.)

12,9 kg (con bípode); 9,8 kg (en aeronaves)

Cadencia de tiro

750-800 disp./min.

Cargador

Cinta de 200 disparos

Longitud

1.120 mm

   710 mm

Velocidad inicial

900 m/s

Variantes

MG 15 (a.A.)

Variante inicial (alter Art)

 

La MG 15 es el resultado de una petición de comienzos de 1915 del Alto Mando alemán de una ametralladora ligera para el servicio aéreo. El arma fue desarrollada con rapidez ya que se adaptó un prototipo en el que se venía trabajando desde 1902, convirtiéndolo en una ametralladora refrigerada por aire y dándole una empuñadura de pistola. Problemas con el desarrollo por parte de Rheinmetall de una ametralladora ligera para infantería -la fallida Dreyse MG.15- llevaron a que buena parte de las nuevas MG 15 fueran desviadas a servicio terrestre. En tierra se descubrió que su refrigeración por aire no le permitía realizar más de 250 disparos seguidos por lo que tenía que operar en grupos de al menos 3, que se fueran alternando. En su uso aéreo presentó problemas debido al frecuente encasquillamiento y fracasó el intento de convertirla en ametralladora sincronizada.

La MG 15 fue rápidamente modificada dando lugar a la MG 15 N.A. (Neuer Art = nuevo tipo) que sería la versión principal. Se cambió el sistema de cerrojo abierto por uno cerrado más fiable, se adoptó un cargador en forma de caja circular en el lado derecho y se le adaptó la posición del bípode para que pudiera usar el de la MG 08/15. Aunque no era un mal diseño no se produjo en tan grandes cantidades como la más pesada pero también más fiable MG 08/15. Aun así, demostró su utilidad en ciertas operaciones como golpes de mano.

 

MG 15 a.A.

 

 

MG 15 n.A.

 


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Gast MG 1917/18

Alemania

Año introducción

1918

Calibre

2 x 7,92 mm (7,92x57 Mauser)

Sistema de disparo

Recarga de un cañón por retroceso del otro

Refrigeración

Aire

Peso (aprox.)

27 kg.

Cadencia de tiro

1.600 – 1.800 dpm

Cargador

2 tambores de 180 disparos

Longitud

 ?

Velocidad inicial

880 m/s

Variantes

Gast-Flieger MG

Versión doble para 13 mm.

 

La Gast fue un notable intento de producir un arma aérea que debía “barrer los cielos”. Se trataba de un arma de doble cañón; ambos cañones quedaban conectados de tal forma que la energía del retroceso de uno servía para accionar a su gemelo. El resultado era un fuego cíclico, que en las pruebas alcanzó una impresionante cadencia de tiro. Deberían haberse empezado a entregar a partir de junio de 1918; recibiendo el proyecto una prioridad especial. Se llegaron a entregar unos cuantos ejemplares que vieron un uso limitado antes del fin de la guerra tanto a bordo de aeroplanos como en funciones AA. El rendimiento de estos pocos ejemplares parece que fue muy bueno; mencionándose que el arma no necesitaba modificaciones.

También se trabajó en una versión de calibre 13 mm, dotada de cargadores curvos, que no pasó de la fase experimental.

 

Gast 1917/18

 

Gast (13 mm)

 


Flavius Stilicho
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Schwarzslose M.07/12

Austria-Hungría

Año introducción

1912

Calibre (mm)

8x50 R Mannlicher

Sistema de disparo

Recarga por retroceso retardado “blowback”

Refrigeración

Agua

Peso (aprox.)

19,9 kg (cuerpo del arma) + 3 kg (agua) + 19,8 kg (trípode)

Cadencia de tiro

400-450 dpm

Cargador

Cinta de 250 disparos

Longitud

1.066 mm (arma)

   526 mm (cañón)

Velocidad inicial

570 m/s

Variantes

M.07 & M.08

Versiones iniciales

M.16 & M.16A

Versiones modificadas para servicio aéreo

 

Las ametralladoras Schwarzslose eran armas resistentes, fiables y fáciles de producir. Parte de esto se debía a su sencillo sistema de recarga de retroceso centrado en el uso de un poderoso muelle recuperador. Como contrapartida se obtenía una muy baja cadencia de disparo. Empezadas a producir en 1905 se introdujeron en el servicio austriaco como M.07. La M.07 fue rápidamente seguida por la M.08 y finalmente por la M.12 (M.07/12). Las diferencias entre las armas eran menores -las dos primeras usaban munición lubricada- y los dos primeros modelos fueron reconvertidos al estándar que suponía esta última.

La M.07/12 se usó también en aviación, presentando problemas en cuanto se ascendía a más de 3.000 metros, a ametralladora descendía su cadencia de tiro hasta llegar a pararse completamente. Como solución se diseñó expresamente para el servicio aéreo la M.16, más ligera (13,2 kg) y con una superior cadencia de tiro ya que alcanzaba los 570 dpm en la versión inicial y los 880 dpm en la M.16A. Sólo unos pocos cientos de M.16 entraron en servicio a tiempo.

 

 

M.16

 

 


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Madsen Rekytgevaer M.1903

Dinamarca

Año introducción

1902 (1904)

Calibre (mm)

7,92x57 Mauser (y otros)

Sistema de disparo

Recarga por retroceso corto (con una parte de retroceso largo)

Refrigeración

Aire

Peso (aprox.)

10 kg

Cadencia de tiro

400-450 dpm

Cargador

Cargador de 20/25 disparos

Longitud

1.145 mm (arma)

  596 mm (cañón)

Velocidad inicial

680 m/s

 

La danesa Madsen sería una de las primeras ametralladoras ligeras del mundo. Usaba un sofisticado y costoso sistema de recarga que era una adaptación a tiro automático del cerrojo usado en el fusil Peabody-Martini. Se empezó a fabricar en 1902 y se adoptó oficialmente en Dinamarca al año siguiente, entrando en servicio en 1904. La M.1903 tenía algunos problemas de fiabilidad que se solucionarían con el tiempo en posteriores modelos, hasta el punto de que la Madsen perduraría hasta después de la SGM. Tenía a su favor que era un arma precisa y sobre todo ligera. Rusia estrenó con éxito una versión de 7,62 mm en la guerra ruso-japonesa y la siguió usando en la PGM pero no se decidió a convertirla en estándar por su excesivo costo, aunque en 1917 estaba en vías de producirla baja licencia. También Alemania la usó -en versión de 7,92 mm- en no grandes cantidades como medida provisional hasta que pudiera producir sus propias ametralladoras ligeras. También fue utilizada por Austria-Hungría y en muy pequeñas cantidades por otros contendientes como Gran Bretaña que se limitaron a probar unas cuantas antes de descartarlas.