"Pour le Mérite": Soldados condecorados de todas las naciones combatientes.

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Kurt Wolff

 

Nació en 1895. Fue discípulo de von Richthofen en el Jasta 11. Obtuvo su primera victoria el 6 de marzo de 1917 y, a imagen y semejanza de su mentor, inició una colección de trofeos de las máquinas que derribaba.

De aspecto frágil y aniñado (ver foto) derribó 22 aviones durante el mes de Abril, siendo condecorado con la Pour le Merite el 4 de Mayo.

Herido en una mano el 11 de Julio fue licenciado para recuperarse hasta Septiembre.

Murió en combate el 15 de Septiembre de 1917, habiendo acumulado 33 victorias.

 

Para los que se asombran de la gran cantidad de derribos de los “experten” alemanes en la SGM y que afirman rotundamente que son records “imposibles”, si este muchachito larguirucho hubiese combatido dos años con esa efectividad, hubiese pasado los 300 derribos holgadamente…

 


Todavía no he empezado a pelear

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Flavius Stilicho
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Capitano di Corbetta Luigi Rizzo - Orden de la Corona de Italia

Este antiguo marino mercante que llegaría a ser conocido como l'Affondatore, se hizo famoso por sus operaciones a bordo de las lanchas rápidas torpederas italianas. Sus éxitos más sonoros fueron:

  • Hundimiento del SMS Wien (9/10 diciembre 1917). A instancias de Rizzo su torpedera y otra compañera penetraron por la noche en la rada del puerto del Trieste. Localizaron a los acorazados guardacostas (pre-dreadnoughts) SMS Wien y SMS Budapest. El ataque al Budapest fracasó pero la MAS-9 de Rizzo alcanzó con 2 torpedos al Wien. Por esta acción ganó la Medalla de Oro al Valor Militar.
  • Hundimiento del SMS Szent István (10 junio 1918). Durante la noche una patrulla de 2 torpederas al mando de Rizzo localizaron a una escuadra formada por los acorazados asutro-hungaros SMS Szent István, SMS Tegetthoff, 1 destructor y 6 torpederas. Las torpederas italianas se deslizaron entre la escolta y procedió cada una a atacar a uno de los acarazados. La MAS-15 tuvo éxito y alcanzó con 2 torpedos al Szent István que se hundiría horas más tarde. Rizzo recibiría una nueva medalla de oro y la Orden de la Corona, rechazando la Orden Militar de Saboya por ser un anti-monárquico.

El final del Szent István fue grabado por los austro-hungaros y son unas imágenes bastante curiosas:

 

 


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William Barnard Rhodes-Moorhouse

Cruz Victoria

(26 septiembre 1887 - 27 abril 1915) fue el primer aviador inglés ganador de la Cruz Victoria,

Obtuvo su Brevet en 1909, tomando clases privadas. Además de diseñar aviones que competían en las carreras de aviación fue el primero en cruzar el Canal Inglés, a partir de Douaide Ashford, Kent, con dos los pasajeros, su esposa y un periodista del Evening News, en un biplano.

En el estallido de la guerra Rhodes-Moorhouse se alistó en el Royal Flying Corps y como teniente segundo se le envió a Farnborough. Obtuvo una plaza en el  2° Escuadrón el 20 de marzo de 1915 en Merville.
El 26 de abril de 1915 en Kortrijk, Bélgica (cerca de Ypres), Rhodes-Moorhouse voló a baja altura (300 pies) sobre el cruce ferroviario que había recibido la orden de atacar. Lanzó sus 100 libras (45 kilogramos) de bombas y se sumergió de inmediato en un fuego de artillería pesada, de fusilería y una ametralladora en el campanario de la Iglesia de Kortrijk, fue gravemente herido por una bala en el muslo, y su avión se vio gravemente afectado. Volviendo a líneas aliadas, de nuevo se encontró con un intenso fuego de la tierra y fue herido dos veces más. Se las arregló para conseguir llegar con su avión, e insistió en hacer su informe antes de ser llevado al puesto de socorro. Murió al día siguiente, 27 de abril de 1915. Por esta acción fue galardonado con la Cruz Victoria.

Su hijo se llamó igual que él. Obtuvo la Cruz de Vuelo durante la Batalla de Gran Bretaña. También falleció en acción.

 


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Flavius Stilicho
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Curioso, había pensado que el primer aviador VC habría sido alguno de los primeros ases británicos, pero veo que no es así.

Por cierto se me olvidó comentar la impresionante cifra del "niño" Wolff de 22 derribos en un més. Vale que fue el "abril sangriento" y los aviones del RFC se encontraban en inferioridad técnica, pero aun así por lo que he visto, Wolff sólito se cargo casi el 10% de los 245 derribos que sufrieron los ingleses; de ellos 89 el Jasta 11 o sea que el 25% de los de su unidad. ¡Menudo fiera!

Saludos.

 


Marcus Vipsaniu...
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Cordt von Brandis

 

 

Cordt von Brandis fue un militar alemán que adquirió el grado de Capitán en el ejército del Reich en la Primera Guerra Mundial. Este personaje, nacido en Octubre de 1888, fue lider de la "Freikorps" además de escritor de varias obras de estilo autobiográfico. 

 

En 1915, mientras luchaba en el frente occidental contra los franceses, fue ascendido al rango de Teniente. Posteriormente, fue enviado al frente oriental, más concretamente a Serbia, para ser de nuevo reclamado en el frente occidental, donde lucharía en la Batalla de Verdún en 1916.

 

Fue en esta famosa batalla donde conseguiría la medalla "Pour le Mérite", debido al asalto que realizó a uno de los Fuertes más importantes que había en el frente de la batalla; el Fort Douaumont. Von Brandis capturó el fuerte con unos pocos hombres contra una pequeña guarnición francesa de 57 hombres. Si bien la conquista por parte del Teniente fue realizada con relativa facilidad, la caida de un simbolo de la fuerza francesa tras la Guerra Franco-prusiana y su posterior defensa frente a intentos de reconquista del enclave, le merecieron a Cordt von Brandis el ascenso al rango de Capitán y la concesión de la medalla "Pour le Mérite".

 

Finalmente, von Brandis se retiró en 1920 del servicio militar, y pese a estar en desacuerdo con la ideología nazi imperante en su país natal, fue detenido por los británicos en 1940, estando en calidad de prisionero hasta 1947. 

 


"¿Zaragoza se rendirá? La muerte a quien esto diga. Zaragoza no se rinde. La reducirán a polvo: de sus históricas casas no quedará ladrillo sobre ladrillo; caerán sus cien templos; su suelo se abrirá vomitando llamas; y lanzados al aire los cimientos, caerán las tejas al fondo de los pozos. Pero entre muertos y escombros siempre habrá una lengua viva que diga que la muy Heroica Zaragoza nunca se rinde."

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Ernst Jünger

 

Introducción:

En 1911 se une a los Wandervögel , movimiento juvenil que sostenía principios posteriormente adoptados por el movimiento hippie, unión con la naturaleza, búsqueda de los bosques y respeto absoluto por la vida animal. Obviamente, a diferencia de estos últimos teñía su ideario de una glorificación de la nación alemana.

En 1920 publicó “Tempestades de Acero” sobre sus recuerdos de la Primera Guerra Mundial.

Formó parte de la Revolución Conservadora, de posición fuertemente nacionalista y rechazo al liberalismo.
Sirvió en el Ejército de la República de Weimar hasta 1923, como teniente.
Sus escritos fueron fuertemente militaristas.
Por todo esto el diario del partido Nazi utilizaba sus obras como propaganda.
En 1933 rechazó ingresar a la Academia de Poesía Alemana, purgada por la Gestapo, en rechazó fundamentalmente el racismo nazi. En 1934 prohibió al partido Nazi utilizar sus escritos y rechazó un escaño en el Reichstag, al tiempo que inicia sus publicaciones contra el antisemitismo.
Pasó parte de la Segunda Guerra Mundial en París, con el grado de capitán, donde se unió a oficiales que empezaban a rebelarse contra Hitler y salvó la vida a cuantos judíos pudo. Por todo esto, en 1942, fue enviado al frente Ruso. El 20 de Julio de 1944, tras el atentado contra Hitler, es dado de baja del ejército “por insuficiencia física”.
Durante la postguerra sus libros fueron prohibidos hasta 1949 por negarse a firmar un formulario sobre desnazificación en la zona británica, por lo que se mudó a Ravensburg, en la zona francesa.
En los años 50 entabló amistad con Albert Hofmann, el creador del LSD, por lo que escribió varias obras sobre psicodelia.

Por esto, y lo apuntado arriba (1911), puede considerárselo uno de los “padres” del movimiento hippie.

En 1959 se le otorgó la Cruz del Mérito Federal.
Una de sus últimas obras fue “Radiaciones”, sus memorias sobre la Segunda Guerra Mundial
Es considerado uno de los mayores autores en lengua alemana del siglo XX, introductor del Realismo Mágico.
Murió el 17 de febrero de 1998, a dos semanas de cumplir 103 años de edad, unos meses después de haberse convertido a la fe católica.

El más nacionalista de los antinazis

El más pacifista de los militaristas

El más psicodélico de los escritores realistas.

La Medalla

 

En 1913, a los 18 años, se alistó en la Legión Extranjera Francesa, en África. Su padre pudo traerlo de vuelta (por ser menor).
Cuando estalló la I Guerra mundial, Jünger (ya de 19 años) fue uno de los primeros en alistarse.
Participó en la batalla del Somme (1916) y en Ypres (1917), Artois y Champagne. Pasó tres años en las trincheras del triángulo de Arras, Albert y Cambrai. La peor zona del frente occidental.
Fue ascendido a teniente en Noviembre de 1915, por méritos en combate.
Fue herido 14 veces, tres por fuego de artillería (indiscriminado) las otras once, por disparos o granadas de las que era destinatario. Su compañía fue prácticamente exterminada en dos ocasiones y, cuando fue herido en Cambrai, dos hombres que lo llevaban a retaguardia en su espalda murieron de sendos disparos en la cabeza.
En 1918 dirigía un “grupo de asalto” (tropas especiales de infiltración en las trincheras enemigas) como teniente comandante (teniente primero), el mismo grado que ostentaba otro jefe de “grupos de asalto”, Erwin Rommel.
En Enero de 1917 ganó la Cruz de Hierro de Primera Clase y el 18 de Septiembre de 1918, pocas semanas antes del fin de la guerra, la Pour le Mérite, “Por su destacado liderazgo y planificación de las operaciones militares y distinguidos exitos en el frente occidental

Fue la última persona condecorada con la Pour le Mérite, 
el último portador de la misma en morir, y
la persona más joven en recibir la condecoración, con 23 años.

Jünger hacia la época de la batalla del Somme, con su Cruz de Hierro.

 

Les dejo algunas de sus frases

"En todos los casos, la esperanza nos lleva más lejos que el miedo."

"También hay que estar prevenido contra los historiadores; se envilecen hasta el punto de convertirse en meros peones y cómplices del periodismo."

 


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Lothar von Richtoffen

El ser el hermano menor tiene sus desventajas. Pocos recuerdan a Lothar, quien brilló con luz propia, consiguiendo 40 victorias acreditadas y siendo el reemplazo de Manfred cuando este no estaba al frente del Jasta.

Comenzó a volar en 1915. En mayo de 1917 se estrelló contra el as británico Ball durante una pelea de perros. Ball murió. Como Lothar sobrevivió, se le acreditó la victoria. Para el 13 de Mayo había alcanzado 23 derribos, cuando fue alcanzado por fuego antiaereo. Fue derribado y volvió a sobrevivir, concediendosele la Pour le Merite el 14 de Mayo de 1917... y mandandolo al hospital por cinco meses. En marzo de 1918 volvió a ser herido de gravedad, volvió a volar y consiguió su última victoria el 12 de agosto de 1918, siendo enviado a retaguardia herido, una vez más.

Terminada la guerra fue piloto comercial. Murió por un fallo mecánico en vuelo en 1922, a los veinticinco años.

 


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Flavius Stilicho
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John Simpson Kirpatrick

Mencionado en Despachos

 

 

El soldado "Jack" Simpson es uno de los héroes favoritos de Australia. Al estallar la guerra desertó de un barco mercante, donde era fogonero, para ingresar en el "ANZAC". Simpson fue asignado como camillero a una unidad de ambulancia de campaña. Se haría famoso durante la campaña de Galipoli. Al día siguiente del desembarco (en una playa equivocada), Simpson localizó un burro y se hizo con él para ayudarle en el laborioso trabajo de transportar los heridos desde las alturas hacia el hospital de campaña, a través de un terreno escabroso.

El coronel Monash informó:

El soldado (private) Simpson y su pequeña bestia se ganaron la admiración de todos los del extremo superior del valle. Trabajaron día y noche constantemente desde el desembarco, y la ayuda que prestaron a los heridos no tiene precio. Simpson no conocía el miedo y se movía despreocupadamente en medio de la metralla y el fuego de fusil, llevando a cabo con firmeza su autoimpuesta tarea dia a dia, y con frecuencia recibían el aplauso del personal por sus muchos intrepidos rescates de hombres heridos en areas sujetas al fuego de fusil y a la metralla.

Se cuenta que Simpson hacía su trabajo silbando despreocupadamente y su aparición elevaba el animo de los soldados. Finalmente se le acabó la suerte, siendo  alcanzado y muerto por fuego de ametralladora, el 19 de mayo. La leyenda dice que en apenas un mes, consiguió rescatar con su burro "Duffy" a 300 soldados.

La mayoría de los australianos está convencido de que Simpson fue propuesto para la Victoria Cross antes de morir pero que un error burocrático provocó que la petición no fuera aceptada; sin embargo no está claro si se llegó en realidad a hacer. Después de muerto se pidió que se hiciera una excepción y se le concediera sin éxito. Por tanto la única distinción que llegó a obtener oficialmente Simpson es la MID, la mención en los despachos de su comandante. Esta mención aunque no otorga derecho a una medalla por la acción en cuestión, si se considera una distinción y se reflejaba en la insignia en forma de rama de hojas de roble como la que se ve en la cinta de la medalla de la imagen (Victory Medal 1914-1918).

En Australia hay una campaña en vigor para que dado que Australia instauró en 1991 su propia Victoria Cross, ésta le sea concedida a título póstumo.

 

 

 

 

 


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Ernst Udet

Nada más empezar la guerra se quiso alistar en el ejército, pero lo rechazaron por ser de baja estatura (160 cm) y lo utilizaron como mensajero en el frente del Este porque tenía motocicleta. En 1915 trabajó como observador y guía de bombardero, y por causar el accidente de un avión que se estrelló le cayeron siete días de prisión. Poco después conseguiría lo que siempre le había fascinado, ser piloto de aviación.

En 1916 logró su primer derribo. El Barón Rojo, se fijara en él y lo incluyó en su "Circo Volante" en marzo de 1918. Durante “el Abril sangriento” llegó a 30 victorias siendo  condecorado con la Cruz de Hierro y la Cruz Pour le Mérite. Por estos triunfos obtuvo el mando del Jasta 4.

 

El avión de Udet en el Jasta IV

 

Terminó la PGM como teniente y 62 victorias, sólo superado por von Richtofen

En el Jasta 11 conoció y se hizo muy amigo de Hermann Göring.

Entre guerras, se dedicó a hacer exhibiciones con aviones, pero se vio obligado a cancelarlas a raíz del Tratado de Versalles, entonces viajó a Argentina, donde ganó la carrera de aviones Rosario-Buenos Aires.

Fundó la compañía Udet-Flugzeugbau en Múnich, con apoyo del gobierno.

En los años 20 se hizo famoso por sus acrobacias, su compañía, sus aventuras amorosas, sus grandes ingestiones de alcohol y sus gastos innecesarios de dinero (llegó a ser amante de Mary Pickford). Conoció a la famosa cineasta Leni Riefenstahl y actuó en cuatro de sus películas.

No era hombre al que le interesaran los temas políticos. Sin embargo, fue atraído por su amigo Hermann Göring hacia el NSDAP en 1933. En 1935 se incorporó a la Luftwaffe con el grado de coronel y poco más tarde fue ascendido a general.

En 1936 fue nombrado Jefe del Estado Mayor de caza y bombardeo en picado. Por su iniciativa se desarrolla el Stuka.

En 1938 establece un nuevo récord mundial de velocidad con su avión Heinkel-100: 634,32 km/h.

En 1939 Göring lo hace responsable del desarrollo técnico de la Luftwaffe, es nombrado Director General del Área Material de la Lutwaffe.

Recibió la Cruz de Caballero por el éxito de las fuerzas alemanas en Francia y Polonia debido al Stuka creado por él. Luego impulsó el desarrollo de planeadores gigantes.

En 1941, es responsabilizado por el fracaso de la Batalla de Inglaterra y la falta de bombrarderos pesados. Le sobrevino una depresión fuerte y se refugió en el alcohol, Fue nuevamente hecho culpable de las deficiencias de la Luftwaffe en el Frente Oriental.

Finalmente se suicidó el 17 de noviembre de 1941 en Berlín después de una fuerte discusión con Hermann Göring tras el fracaso de la Operación Léon Marino. Se disparó un tiro después de haberse emborrachado. La propaganda nazi encubrió el hecho diciendo que había muerto en un accidente de aviación probando un arma nueva.

 


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María Bochkareva

Cruz de San Jorge

De familia campesina, María vivió una dura vida. Tuvo que huir de un marido que la maltrataba y acabó vagabundeando con otro hombre que se acabaría resultando un borracho no mucho mejor que el primero. Al estallar la guerra, abandonó a su segunda pareja, y solicitó el ingreso en el ejército. El oficial de reclutamiento le ofreció un puesto de enfermera, pero eso no era lo que quería María. Finalmente un exhasperado oficial le dijo a María que no se la podía admitir como soldado por mucho que quisiera y que si tenía alguna queja, que acudiera al propio Zar. Sorprendentemente María hizo eso, escribió al Zar y mayor fue la sorpresa cuando el Zar respondió otorgándole su deseo.

Sus compañeros no la recibieron demasiado bien, pero pronto les demostró su valía. Participó en combates, incluidas cargas a la bayoneta en la que mató al menos a un soldado alemán. También demostró valor rescatando bajo fuego enemigo a compañeros heridos. Fue herida de gravedad dos veces. Durante la guerra ascendería en el escalafón de suboficiales, se ganaría la preciada Cruz de San Jorge por su extraordinario coraje y varias medallas más.

Tras el estallido de la Revolución marcharía a formar uno de los novedosos batallones femeninos. Aplicando una disciplina brutal, "de un sargento mayor del antiguo régimen", consiguió que buena parte de las 2.000 voluntarias fueran abandonando hasta quedarse con las 300 más duras. Su batallón fue el único femenino que fue autorizado a ir al frente, para la "Ofensiva Kérenski".

Durante la Guerra Civil, apoyaría a los "blancos" y sería fusilada por los bolcheviques.