"Pour le Mérite": Soldados condecorados de todas las naciones combatientes.

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Hartman
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Georges Guynemer

 

 

Nació el 24 de diciembre de 1894 en París, en familia de militares. Sus antepasados se rastreaban hasta el ejército de Carlomagno. Tenía una constitución física delicada que motivó su rechazo de las Fuerzas Armadas. Usando las influencias de su padre (muchos de sus camaradas eran generales) consiguió ser admitido (después de cuatro intentos).

Realizó su primer vuelo el 10 de marzo de 1915. El 19 de julio consiguió su primer derribo. Fue derribado siete veces, sin embargo volvía a volar con el tiempo mínimo de recuperación.

Su avión tenía pintado el nombre “Vieux Charles” (Viejo Carlos) en homenaje al primer piloto del que sería su primer avión.

Para entender un poco como concebía el combate les relato una anécdota contada por Ernest Udet[i]de Mayo de 1917.

Udet se trenzó en una pelea de perros con un Spad, pero no pudo centrar un buen blanco, en las cabriolas del combate pudo distinguir “Vieux” pintado en el avión, por lo que identificó a Guynemer. Este se puso en su cola y ametralló a Udet, siguiendo con el desarrollo del combate Udet lo tiene en la mira y comprueba consternado que sus ametralladoras estaban trabadas. Guynemer se da cuenta y se lanza en picado sobre Udet, se puso en vuelo invertido y al llegar a la altura de Udet lo saludó con la mano y se alejó hacia territorio francés. No era caballeroso derribar a un enemigo indefenso.

A sus instancias se introdujeron mejoras técnicas en los cazas, entre otras un cañón de 37 mm (de carga manual) que disparaba a través del cubo de la hélice (Guynemer atribuyó dos victorias al uso de dicho cañón).

Obtuvo 53 victorias confirmadas, fue derribado el 11 de Septiembre de 1917 por el as alemán Kurt Wisseman sobre suelo belga, pero su cadáver no fue recuperado por lo que los franceses no admitieron oficialmente su derribo.

Es el as francés de la Primera Guerra Mundial más famoso, pero el segundo en cantidad de victorias.

 

Condecoraciones:

Medalla Militar                                                  19- 7-1915

Caballero de la Legión de Honor                        24-12-1915

Oficial de la Legión de Honor                             11- 6-1917

Orden de San Jorge (Rusa)                               16- 3-1916

Cruz de Guerra

D.S.O. (Gran Bretaña)

Orden de Leopoldo (Bélgica)

 

“Si uno no ha dado todo, no ha dado nada” Capitán Georges Guynemer

 

“…Ascendió y no volvió, eso es todo. Quizá nuestros descendientes digan: VOLÓ TAN ALTO QUE YA NO REGRESÓ…”

Obituario de Guynemer publicado en L’Illustration el 6 de Octubre de 1917

 


[i]Udet es el segundo as alemán de la Primera Guerra Mundial, detrás de von Richtofen, con 63 victorias.

 


Todavía no he empezado a pelear

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Flavius Stilicho
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Charles Whittlesey

Medalla de Honor

 

El Mayor Whittlesey servía en el 308º regimiento de la 77 División "Metropolitana" (neoyorquinos). El 2 de octubre de 1918 (Ofensiva de Meuse-Argonne) lideraba varias compañías de su batallón en un avance en el que se quedó sólo cuando las unidades a sus flancos fracasaron en sus respecitos avances.  Como resultado fue rodeado por los alemanes, quedando al frente de entre 550-575, 463 hombres de su propia unidad más unos cuantos del 306º y el 307º.  No sólo habian quedado incomunicados sinqo que se encontraban en una zona boscosa oculta por colinas, por lo que en el CG americano no sabian donde localizarles. Esta unidad mixta pasaría a la historia militar estadounidense como el "Batallón Perdido".

Los hombres de Whittlesy rechazarían violentos asaltos a la vez que intentaban comunicarse con el CG mediante palomas mensajeras. La primera de las palomas que cruzó las líneas llevaba coordenadas equivocadas en su mensaje por lo que pronto a las penurias del batallón se sumó el hecho de ser bombardeado por su propia artillería. Otra paloma consiguió pasar y advertir del error.

La comida escaseaba y el agua era de difícil acceso. El 6 de octubre un avión del 50º escuadrón aéreo creyó haberlos localizado y se organizó un improvisado y pionero lanzamiento aéreo de suministros. Por desgracia los alemanes habían instalado señales iguales a las que usaban los americanos y todos los suministros cayeron en sus manos e incluso perdieron un avión.

El 7 de octubre los alemanes conminaron a Whittlesey a la rendición de su ya muy mermada fuerza, pero este se negó e incluso ordenó retirar los lienzos blancos que se estaban intentando usar como señal para la aviación amiga, para que no fueran malinterpretados como señal de rendición. Afortunadamente un avión ya los había localizado correctamente y varios "corredores" del batallón consiguieron cruzar las líneas para guiar a las tropas de rescate. Para entonces quedaban 194 soldados en condiciones de combate junto a unos 190 heridos, el resto había sido muerto o capturado.

Whittlesey se convirtió en un héroe famoso y fue ascendido a teniente-coronel. Parece que no llevó muy bien el peso de la fama y presuntamente se suicidó en 1921 arrojándose por la borda de un barco.

 

Whittlesey no sería el único premiado con la Medalla de Honor por la aventura del Batallón Perdido. También lo fueron:

  • Su segundo: el capitán George McMurtry.
  • El capitán Nelson Hardeman, cuya compañía del 307º consiguió enlazar con Whittlesey antes de ser copados.
  • Tenientes Harold Goettler y Erwin Bleckley de 50º Escuadron. Su D.H.4 realizó el primer lanzamiento (equivocado) de suministros y fueron derribados en su segundo intento, aunque rescatados.
  • Sargento Benjamin Kaufman y Soldado Archie Peck.

 

 


Hartman
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RENÉ FONCK

René Paul Fonck

 

 

Fue el piloto aliado con más derribos en la PGM. 75 victorias (aunque el reclamaba más de 100).

Paradójicamente, en 1914 se negó a alistarse en el Servicio Aéreo, presentándose como ingeniero de combate, infantería.

Ante el estancamiento de la guerra de trincheras se enroló en Mayo de 1915 en el Servicio Aéreo, donde fue destinado a una unidad de exploración. Su primera victoria fue en Agosto de 1916, cuando obligó a aterrizar tras las líneas francesas a un aparato de exploración alemán.

Su técnica consistía en sorprender al enemigo, disparar un mínimo de proyectiles, dándole un golpe fatal y alejarse (exactamente como von Boelcke enseñó a von Richtofen y compañía).

Hasta fines de 1917 sólo se le reconocían 19 victorias. Esto explica (en parte) por qué nunca tuvo el aura de “héroe nacional” que tuvo Guynemer, simplemente estuvo muy atrás de su record hasta 1918.

En abril de 1917 fue transferido a “Las Cigüeñas” el mítico escuadrón de Guynemer, donde superó su record en Julio de 1918 (Guynemer falleció en Septiembre de 1917).

Fonck siempre se mostró molesto de que a Guynemer se lo considerara un héroe nacional, mientras que a él se lo consideraba “un buen piloto, sería excelente si no fuera un fanfarrón”.

 

El “fanfarrón” además de ser el piloto aliado con más victorias cosechó otro título: Jamás fue alcanzado por un proyectil.

 

Después de la guerra trabó amistad con Hermann Goering, esto provocó que no tuviera un destino activo durante la SGM, pese a ser Coronel

 

Murió en 1953

René Fonck posando junto a su avión

Nótese la cigüeña, símbolo del escuadrón

 


Todavía no he empezado a pelear

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Flavius Stilicho
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Un personaje interesante. Respecto a lo que comentas de "economizar" proyectiles, he leído que en un día derribo 6 aviones, gastando sólo 56  proyectiles; o sea, no llega a 10 balas por aeroplano: http://www.theaerodrome.com/forum/newspaper-articles/31536-record-french-%22ace-aces%22-never-equalled.html

Saludos.